DOSSIER

Un aeroport al costat de casa

Hi has passat mil vegades pel costat, però probablement no hi has entrat mai. L’aeroport de Sabadell és una infraestructura molt propera i, alhora, molt desconeguda pel gran públic. Nosaltres l’hem visitat i te l’ensenyem. Text: Oriol Sumsi  Fotografies: Maribel Álvarez, M. PellicerJordi Mateu i oficina de premsa d’Aena Barcelona-El Prat

Tothom sap que a Barcelona hi ha un aeroport, però quan parles de l’aeroport de Sabadell, hi ha gent que no sap ni que existeix”, reconeix Juan Crespo, el seu director. Com és possible això? Qualsevol que circuli habitualment per l’AP-7 o per la C-58 haurà vist centenars d’avionetes passant just per sobre seu, potser sabrà que l’aeroport “existeix”, sí… Però és molt possible que no hi hagi estat mai dins. I això que, si mirem les seves dades, no és un aeroport qualsevol.

L’aeroport de Sabadell és ni més ni menys que el segon de Catalunya en volum d’operacions, més de 40.000 anuals, per darrere òbviament del de Barcelona però per davant del de Girona i el de Reus. A les seves instal·lacions hi ha més de 40 empreses implantades, que donen feina directament a més de 400 persones. Per què, doncs, és tan desconegut pel públic general?

La resposta, segurament, és perquè no acull els típics avions de passatgers. La seva pista de 1.050 metres (un terç, aproximadament, de les “normals”) no permet l’enlairament i aterratge d’un Airbus 320 o d’un Boing 737, els habituals de companyies com Vueling o Ryanair. Els que s’enlairen i aterren a Sabadell són avions molt més petits… Però no per això menys importants.

“És un aeroport complementari del de Barcelona”, explica Juan Crespo, “ja que el seu principal ús ve de les escoles de pilots”. En efecte, el 70% de les més de 40.000 operacions anuals són vols de pràctiques. “Si aquestes escoles estiguessin basades en aeroports com el del Barcelona, interferirien moltíssim en la seva operativa”, segueix el director de l’Aeroport. “Aeroports com el de Sabadell són el bressol de l’aviació comercial”, diu, i afegeix: “Quan ens en anem de vacances i agafem un avió, no ens plantegem on s’ha format aquell pilot, i és molt possible que s’hagi format a Sabadell”.

El 30% d’operacions restants es reparteixen entre vols privats, serveis d’aerotaxi, vols de publicitat, vols institucionals i de serveis. Les típiques avionetes amb una pancarta publicitària que veiem a l’estiu a la platja, per exemple, és molt probable que hagin sortit de Sabadell, ja que dues de les empreses més importants del país hi estan implantades. També és molt visible la presència del que dèiem, els  serveis. Cossos com el dels Mossos d’Esquadra, el de Bombers, el Sistema d’Emergències Mèdiques (SEM) i el Servei Català de Trànsit fan enlairar els seus helicòpters i els seus hidroavions des de Sabadell. L’activitat no para. Si ens posem a observar des de qualsevol punt de les instal·lacions, veiem que no paren de sortir aeronaus, l’una darrere l’altra. Un espectacle constant.

Una llarga història

Al nostre número de novembre recordàvem el desaparegut hipòdrom de Can Tunis, on va tenir lloc el primer vol en aeroplà de tot Espanya, l’any 1910, a càrrec del francès Julien Mamet. Aquella fita va despertar entusiasme no només a Barcelona, sinó també a Sabadell, on els aficionats a l’aeronàutica van organitzar una exposició de maquetes d’avions de l’època. L’entusiasme era tal que va sorgir la idea de crear, en terrenys municipals, un aeròdrom, però tot es va quedar, de moment, en bones intencions.

Pel primer contacte real entre Sabadell i un avió de veritat va caldre esperar una mica més, fins al 1919… I va ser accidentat. Durant un concurs aeri que va sortir de l’antic Aeròdrom de la Volateria (situat al Prat de Llobregat) i que havia de creuar Barcelona, Badalona, Sabadell, Terrassa, creuar el Tibidabo i tornar al Prat, el pilot Manel Colomer va haver de fer un aterratge d’emergència en un camp de la llavors perifèria de Sabadell, actualment al barri de la Creu Alta.

Colomer, agraït per l’ajut que va rebre dels sabadellencs, va tornar el diumenge següent a bord del seu avió, va realitzar una exhibició sobre la ciutat i va acabar aterrant als camps de Can Diviu, on s’havien aplegat un munt de veïns. Aquells terrenys van ser, amb el temps, els que acabaria ocupant l’aeroport de Sabadell.

La història tindria abans, però, un altre capítol. Entre 1925 i 1927 es va construir el primer camp de vol de Sabadell, però en comptes de al sud de la ciutat es va fer al nord, als terrenys de l’actual barri de  Ca n’Oriac. Allà va tenir lloc, l’any 1931, el primer festival aeri, cosa que va portar els entusiastes a crear l’Aeroclub de Sabadell i del Vallès, del qual parlarem després. Va ser el primer president d’aquesta institució el que va iniciar el projecte de dotar-se d’un camp d’aviació de majors dimensions.

Després d’un llarg procés burocràtic i constructiu, les finques de Can Diviu, Can Torres i Can Miró es van convertir, ara sí, en l’aeròdrom de Sabadell. El dia 1 d’agost de 1934 es va inaugurar oficialment, però la inestibilitat política va  impedir que es desenvolupés gaire.

L’esclat de la Guerra Civil va militaritzar completament les instal·lacions. Degut a la seva posició estratègica, les Forces Aèries de la República Espanyola (FARE) van convertir l’aeròdrom de Sabadell en una de les seves principals bases. S’hi van construir hangars, tallers i un gran polvorí subterrani que encara es pot visitar avui en dia.

Des de  Sabadell partien esquadrilles de caces destinades a la defensa de Barcelona fins a la caiguda de la capital catalana. El 27 de gener de 1939 les tropes franquistes van ocupar les instal·lacions, que van ser utilitzades fins al final del conflicte per la Legió Còndor de l’Alemanya nazi.

La meitat dels alumnes de les escoles d’aviació de l’Aeroport de Sabadell vénen de fora d’Espanya

De Sabadell al món

Durant els primers anys del franquisme, el desenvolupament de l’aeroport va decaure novament. El principal punt d’inflexió va ser la fundació, l’any 1953, de l’Aeroclub Barcelona-Sabadell, sorgit de la fusió de l’Aeroclub Barcelona, fundat el 1930, i de l’Aeroclub de Sabadell i del Vallès, fundat, com hem vist abans, el 1931. La seva “carta de presentació” deixa la boca oberta: actualment es tracta de l’aeroclub més gran d’Europa, amb més de 1000 socis en actiu, una flota de més de 40 aeronaus i més de 12.000 hores de vol a l’any.

Les activitats de l’entitat són molt variades. Competicions aèries, exhibicions, travessies… Però per davant de tot els cursos de pilot d’avió, d’avioneta, d’ultralleuger, de planejador, de drone, d’helicòpter i de vol acrobàtic, entre altres. Juntament amb altres escoles de pilots amb base a l’Aeroport de Sabadell com AeroLink Flight Academy, Gavina, Coptering (especialitzada en helicòpters) i European Aviation School (EAS Barcelona) formen any rere any un munt de nois i noies de tot el món (la meitat són estrangers) que seran els futurs pilots de tota mena d’aeronaus. I és que el de pilot és sens dubte un ofici amb molt defutur. El fabricant d’avions Boeing, per exemple, calcula que les companyies aèries necessitaran, fins al 2035, 637.000 nous pilots. El 40% d’ells a la regió d’Àsia-Pacífic, on aquestes companyies no paren de créixer.

Un espai obert a tothom

Com diu el cap de pilots de l’Aeroclub Barcelona-Sabadell, Carles Salafranca, a l’entrevista de les pàgines 48-50 d’aquest número, volar és una cosa que agrada o no agrada. A nosaltres ens agrada, i vam poder gaudir d’un vol que ens va dur fins a Montserrat sobrevolant tot el Vallès, cortesia de l’escola de pilots EAS Barcelona.

Una de les coses que ens van sorprendre durant les nostres visites a l’aeroport per elaborar aquest petit reportatge és que qualsevol pot accedir a les seves instal·lacions. El bar-restaurant de l’Aeroclub és obert al públic, té un pàrquing gratuït i permet prendre’s un cafè o fer un bon dinar amb excel·lents vistes a la pista d’enlairament.

El director de l’Aeroport, Juan Crespo, ens va explicar que cada vegada són més els que s’interessen per aquesta infraestructura. Cada tercer diumenge de mes hi ha jornada de portes obertes, amb exhibicions i vol d’avions històrics,  a part de les moltes visites escolars que es fan. “Qui sap”, ens deia, “si algun d’aquests nens que ens visiten descobirà la seva passió pels avions i s’acabarà convertint en pilot”.

Trentadies va gaudir d’un vol sobre el Vallès i Montserrat per cortesia de l’escola de pilots EAS Barcelona

Afegir comentari

Fes clic aquí per publicar un comentari

*

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Si continua utilizando el sitio, usted acepta el uso de cookies. más información

La configuración de las "cookies" en este sitio web se activa para darle una mejor experiencia de navegación. Si continúa utilizando este sitio web sin cambiar la configuración de las "cookies" o sin hacer clic en "Aceptar" a continuación, usted está consintiendo a la misma el uso de dichos "cookies".

Cerrar